¿Qué son los glaciares?

En nuestro planeta podemos aún sorprendernos hasta el día de hoy con las grandes maravillas que nos ofrece como parte de ella. Una de las tantas maravillas naturales a las que me refiero son los "Glaciares".
Glaciar "Perito Moreno", ubicado en el parque glaciar de Argentina. Foto: Argentour
Aún no he tenido la oportunidad de poder visitar alguno de ellos, pero algún día será. Por ahora solo me hago la pregunta, como mucho de nosotros.

¿Qué son los glaciares?
Los glaciares son grandes masas de agua dulce en estado sólido, que se a formado a partir de nieve y hielo recristalizado, los cuales se han acumulado y compactado por las bajas temperaturas y claro esta, a travez un gran intervalo de tiempo en determinadas áreas geográficas del planeta.

Los glaciares se forman cuando la nieve, en una región, exceden de manera significativa al volumen de hielo que se derrite durante el verano: las cantidades masivas de nieve y hielo se van acumulando y así se forman los bloques de hielo compacto.

Glaciar de Pastoruri, ubicado en Áncash - Perú. Foto: Viajerosustentable

El proceso de formación, crecimiento y establecimiento del glaciar en el tiempo se le denomina glaciación.
Para la preservación de un glaciar, este tiene la necesidad de bajas temperaturas. La mayoría de los glaciares se encuentra en zonas cercanas a los polos, aunque también algunos se ubican en áreas montañosas y hasta cerca del Ecuador.

Probablemente, los glaciares se formaron durante la última era del hielo, cuando el hielo cubrió el 32% de la tierra y el 30% de los océanos.
¿Qué tipos de glaciares existe?
Por su tamaño y ubicación, los glaciares pueden ser: montañosos (pequeños y que se forman a grandes alturas en las montañas) y continentales (los de mayor tamaño que cubren grandes extensiones de la superficie terrestre).

Por su temperatura, los glaciares son templados (temperatura del hielo que se acerca al punto de fusión) y polares (con hielo a una temperatura menor a los cero grados Celsius). Estos últimos se encuentran en los polos y son los de menor tamaño en el planeta.


Video: "Un poco de la historia de los Glaciares"

Nota:
Les dejamos algunas importantes a tener en cuenta sobre la importancia de los glaciares en el equilibrio de nuestro ecosistema:

  • Los Glaciares son importantes, porque su hielo es la reserva más grande de agua dulce en el planeta y la segunda reserva de agua luego de los océanos. Esa importancia nos debe llevar a evitar el calentamiento global, que se genera sobre todo por el uso indiscriminado de combustibles fósiles (petróleo y gasolina).

  • La descarga de agua de un glaciar suele ser estacional y es más alta en verano, cuando se deshiela en parte.
  • El 91% del volumen y el 84% del área total de glaciares están en la Antártida.
  • Con el calentamiento global, el hombre también contribuye al deshielo de glaciares.
  • 10% de la tierra está cubierta por glaciares.
  • El proceso del crecimiento y establecimiento del glaciar se llama glaciación.

¿Qué es y de donde proviene el carbón?


Como partida debemos mencionar la diferencia existente del carbón según su origen. Así tenemos, carbón vegetal y carbón mineral.

¿Qué es el carbón? ... Es un material combustible, negro y sólido. Puede obtenerse producto de la combustión incompleta de cuerpos orgánicos (leña), o de su extracción de la corteza terrestre como sustancia fósil, sedimentaria y dura.


¿Qué es el carbón Vegetal?

 Es un combustible que se elabora a partir del carbonizado de madera. La madera se calienta en un horno a temperaturas mayores a los 500 ºC y en ausencia de aire. De esta forma se logra eliminar la mayor parte del agua y elevar el poder calorífico de la madera. El carbón vegetal es un combustible sólido, frágil y poroso con un alto contenido de carbono (alrededor de los 80%)



¿Qué es el carbón Mineral?

Básicamente de color negro, el carbón es un mineral sedimentario de origen vegetal, compuesto principalmente por carbono, hidrógeno y oxígeno. Se formó producto de descomposición lenta de la materia orgánica, la cual quedo cubierta y endurecida por otro estrato de roca y alterada por el efecto combinado de presión y calor durante millones de años.  En consecuencia podemos afirmar  que el carbón es un combustible fósil.


¿De dónde proviene el carbón mineral?

 El carbón es una fuente de energía no renovable porque toma millones de años su formación. La energía del carbón proviene de la energía almacenada por plantas que vivieron cientos de millones de años atrás, cuando la tierra estaba parcialmente cubierta con bosques pantanosos. Esto en el periodo Carbonífero de la era Paleozoica. Ocurría que morían y quedaban sepultados en la base de los mismos pantanos habitaban. Al ser el terreno una mezcla de agua y barro muy pobre en oxígeno, no se producía la putrefacción habitual y, de esta forma, se fueron acumulando grandes cantidades de plantas muertas.
Ha sido estimado en la actualidad que existen alrededor de 984 billones de toneladas de carbón en reservas, esto significa que se tiene suficiente carbón para los próximos 190 años.  El carbón es localizado en muchas partes del mundo, en más de 70 países, de los cuales USA, Rusia, China e India poseen las reservas más importantes.


Tipos de carbón mineral

Según las presiones y temperaturas que los hayan formado distinguimos distintos tipos de carbón: Turba, lignito, hulla (carbón bituminoso) y antracita. Cuanto más alto es la presión y temperatura, se origina un carbón más compacto y rico en carbono y con mayor poder calorífico.


  • Turba: Pobre en carbono y muy mal combustible.
  • Lignito: Presenta mayor cantidad de carbono que la Turba. Aunque no es buen combustible se usa en algunas centrales térmicas.
  • Hulla: Mucho más rica en carbono, contiene un alto poder calorífico por lo que es muy usada, en  plantas de producción de energía por ejemplo. Presenta sustancias bituminosas de cuya destilación se obtienen interesantes hidrocarburos aromáticos y un tipo de carbón muy usado en siderurgia llamado coque, pero también contiene elevadas cantidades de azufre que son fuente importante de contaminación del aire.
  • Antracita: Es el mejor de los carbones, muy poco contaminante y de alto poder calorífico.




¿Cómo se obtiene el carbón mineral?

La minería de carbón usa maquinas gigantes para remover el carbón de la tierra. Se utiliza 2 métodos: minería a cielo abierto o minería subterránea, según la cercanía de los estratos de carbón a la superficie.
La minería a cielo abierto puede ser empleada cuando el estrato de carbón se encuentra a menos de 60 metros (200 pies) bajo la superficie. En esta modalidad se remueve capas de tierra y capas de roca de manera que los estratos de carbón queden al descubierto.



En la minería subterránea (a veces llamada minería de profundidad) es empleada cuando el carbón se encuentra a cientos de metros bajo la superficie. En estas minas se excavan túneles y se construyen elevadores para el tránsito de maquinaria, personal y del carbón en sí.
















¿A qué estadio en el mundo se le conoce como la catedral del fútbol?

El muy conocido estadio, ubicado en el viejo continente y es conocido como la catedral del fútbol, es el "Estadio de Wembley" que fue inaugurado en 1923 con ocasión de la exposición imperial británica, en realidad su nombre inglés era el "Empire Stadium".
Estadio de Wembley
Vista interior del estadio de Wembley

El deporte tal como se lo conoce hoy en día, tiene sus orígenes en las Islas Británicas y ya el juego moderno fue creado en Inglaterra cuando se formo la "Football Association".

Es posible que se trate del escenario más emblemático del mundo del fútbol de todos los tiempos.

Ubicación:

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El Estadio de Wembley se encuentra ubicado en el barrio del mismo nombre en Londres, capital de Inglaterra (Reino Unido). Fue el estadio más famoso de Reino Unido y uno de los más conocidos de todo el mundo.

Sin embargo, el estadio fue demolido en el 2002 con la finalidad de crear un Nuevo Wembley, une estadio completamente moderno y multiuso, con una capacidad de 90 000 personas con las que pudo recibir los Juegos Olímpicos de Londres 2012.
El antiguo Wembley.  Foto: puntosport.tumblr

El antiguo Wembley era el estadio más famoso de toda Inglaterra y uno de los más conocidos de todo el mundo. El nuevo Wembley es el estadio local de la Selección de fútbol de Inglaterra.

El estadio está conectado con las estaciones de metro de Wembley Park y Wembley Central vía "White Horse Bridge".

Aquí les mostramos un video del programa "Richard Hammond`s Engineering connections", en la cual podemos apreciar la construcción del nuevo Wembley. Esta se encuentra con audio en inglés y en 5 partes.

Eventos más resaltantes:
- En 1985 se realizó la primera parte del concierto Live Aid con un estadio completamente lleno. 
- En el año 1986 la banda inglesa Queen visitó el mítico estadio, presentándose 2 noches consecutivas el 11 y 12 de julio.

- El jugador leyenda de Inglaterra Geoff Hurst, anotó un triplete en el estadio en la final de la Copa del Mundo de 1966, la cual fue la última que gano esta selección de futbol.

- En Wembley se jugaron todas las finales de la FA Cup, el torneo más importante de Inglaterra.

Datos extras:

- Wembley utilizó por primera vez un marcador electrónico en 1963.

- Fue en el año de 1966 que salio campeón Inglaterra en la Copa Mundial de Fútbol.

- Recién en en el año1990 todas sus localidades tuvieron asientos.

- El último partido que se jugó en el Wembley viejo fue el que convocó a las selecciones de la Argentina e Inglaterra, en el año 2000, que terminó con el marcador en 0.

- En 1996 el equipo de fútbol alemán se enfrentarían a la República Checa en la final disputada el 30 de junio. Fue la primera y única ocasión que una final de un torneo de naciones se decidió con el “gol de oro”. Lo consiguió el alemán Oliver Bierhoff, a los cinco minutos de la prórroga, haciendo el 2-1 que le valió a su equipo para alzarse con el trofeo.

Puedes visitar la web oficial del Estadio Wembley.

Y finalmente los dejamos con una vista aérea de la catedral del fútbol, el estadio de Wembley.

¿Por qué las alcancías tiene forma de cerdito?

Desde muy pequeño mis padres me enseñaron a poder ahorrar las propinas que recibía de ellos, tanto como de la familia. Aunque la tentación de comprar todos los dulces que pudiera nunca me dejo poder rellenar mi alcancía, la cual tenía la apariencia de un chanchito con una ranura en su espalda (recibe diferentes nombres según el país, por ejemplo marrano, cerdo, puerco, cochinos entre los más conocidos).
La alcancía con forma de chanchito
Siempre tuve la curiosidad de conocer ¿Por qué? Llevaban esa apariencia de cerdo, y bueno, surgió la pregunta ¿Por qué las alcancías tiene forma de cerdito?

Al parecer la razón de ello no se ha determinado con exactitud, pero hay algunos conceptos sobre esta curiosa pregunta.

En diversas culturas el cerdo ha sido relacionado con la prosperidad y la abundancia, sobre todo en el continente europeo. Las familias de escasos recursos económicos tenían el hábito de guardar siempre un cerdo como último recurso en caso de extrema necesidad. Pues lo que lo que hacían era venderlo y solventar el mal momento.

Fue entonces, al parecer que nació la idea y fue tomando forma de que el cerdo seria augurio de prosperidad y abundancia.
  • En España conservar un cerdo y sacrificarlo garantizaba a la familia propietaria del animal tener por un año una fuente de proteínas bastante importante especialmente refiriéndonos al cerdo.
  • En Inglaterra, otra historia afirma que las alcancías tienen forma de cerdo por un juego de palabras en inglés, como sabemos, cerdo escrito en inglés es “Pig”. Las ollas de uso para la cocina tales como las jarras, teteras, entre otros, estaban hechos de un material de nombre “pygg” (una especie de arcilla), en la cuales también guardaban sus monedas (esto fue aproximadamente en el Siglo XVII).     Cuando evolucionó en el uso de insumos utilizados para la fabricación de estos productos, se perdió la palabra, porque dejó de usarse el material, pero la gente reconocía el término “pygg jar” o “pygg bank” (frasco o banco) donde se guardaba el dinero. 

Pero no solo en el continente europeo se uso un animal como alcancía o hucha.
El gato de la fortuna japonés llamado Maneki Neko también lo usan como alcancía.
  • En el Oriente podemos también reconocer figuras con un simbolismo relacionado con la fortuna o economía. Uno de ellos es el Chan Chu (que es el sapo o rana del dinero), o el gato de la fortuna japonés llamado Maneki Neko de color amarillo asociado a la economía de quien lo posee y actualmente también convertido en alcancía.

  • Otro animal usado es el jabalí indonesio (celengan o celeng), usado como símbolo en los bancos nacionales de aquél país.

Lo que queda claro es que hasta el día de hoy en las diferentes culturas y sociedades han otorgado ciertas atribuciones a los animales como símbolo de su economía. Tanto así como historias y cuentos regionales que son muchos en realidad. 
Actualmente hay una variedad de materiales con las cuales pueden ser contruidos. 
Pero tenemos en claro que hoy en día el uso de las alcancías no se ha perdido, aunque mayormente son usadas por niños y como símbolos por algunos bancos, y claro está, también para tener algo de buena suerte en nuestra economía.

Si deseas construir una alcancía de chanchito, aquí te dejamos un video para que lo hagas de manera práctica.

Video de como hacer una alcancía con forma de chanchito de manera práctica:

¿Por qué las serpientes cambian o mudan de piel?


¿Por qué y cómo cambian de piel estos reptiles?... Las serpientes cambian de piel por dos motivos principalmente:
  • En primer lugar para poder crecer, ya que la piel de la serpiente no crece al ritmo que crece el resto de su cuerpo. La piel humana pierde millones de células a nivel microscópico cada año, las serpientes en cambio, no pueden hacer este cambio microscópico y por ello tienen que cambiar por completo de piel frecuentemente. La frecuencia depende del punto del ciclo vital en el que se encuentre la serpiente; mudan mucho más veces durante la infancia y la adolescencia (algunas especies lo hacen cada dos meses). El ritmo disminuye con la edad, los adultos cambian de piel solamente unas dos veces al año.
  • El segundo motivo para el cambio de piel de las serpientes tiene que ver con la salud. La falta de humedad, falta de vegetación, exceso de calor, etc., así como una inadecuada alimentación pueden hacer muchas veces que la piel se deteriore o que aparezcan parásitos. Esto podría ser muy dañino para la serpiente, por eso el cambiar de piel evita problemas y empieza de cero.



Curiosamente el proceso de cambio de piel también tiene sus complicaciones. Durante una o dos semanas antes de mudar la serpiente deja ver como la piel externa se afloja, y también durante una o dos semanas después de mudar la piel, esta se encuentra blanda, por lo que la serpiente es bastante más vulnerable a los ataques de depredadores. Por esta razón las serpientes suelen ser muy cuidadosas cuando están cambiando de piel, intentan, en la medida de lo posible, permanecer inactivas.



Proceso de cambio o muda de piel en las serpientes


Cuando una serpiente se prepara para mudar o cambiar su piel, un líquido lechoso es segregado bajo la capa exterior de la piel con el objeto de desligarla de la nueva piel formada por debajo. Así mismo, esta capa lechosa le da un color grisáceo a los ojos de la serpiente.


Para empezar a mudar la piel, la serpiente frota su cuerpo o cabeza contra algo duro o cortante para así poder quebrar la piel vieja. Empleando sus músculos, la serpiente estira la piel exterior y comienza a librarse de ella. La serpiente también puede ayudarse a abandonar la antigua piel enrollándose alrededor de objetos como troncos, ramas, y piedras. Eventualmente la piel exterior es dejada atrás, generalmente en una pieza y al revés. La nueva piel es brillante y los colores y figuras se manifiestan más brillantes que antes.




¿Por qué se ponen rojas las orejas?

A veces hemos sentido esa extraña sensación en el momento menos oportuno - de que nos llegan a arder las orejas u otra forma de decirlo, se nos ponen rojas o coloradas las orejas- a veces con solo tocarlas o ir hacia un espejo basta para estar completamente seguro. 
Esa sensación que percibimos en nuestras orejas que se ponen rojas y muy calientes, se debe a una variedad de motivos, entre las más frecuentes es que aparezcan como consecuencia de emociones fuertes como la ira, el enojo o la vergüenza. La cual es el momento preciso que nuestras hormonas liberadas actúan provocando esta sensación.

También una reacción alérgica puede causar que tus orejas y hasta la cara se vuelvan calientes y rojas. Personalmente se me enrojecen las orejas después de darme una ducha con agua fría y luego ponerme la vestimenta, es claro que me ocurre por el cambio de temperatura.

Funcionamiento del sistema sanguíneo:
Como en otras partes de nuestro cuerpo, nuestras orejas están llenas de vasos sanguíneos superficiales que transportan sangre y oxígeno. Esto hace que las orejas sean fáciles de ponerse rojas cuando hay cambios de temperaturas externos, lo cual produce una reacción por parte del organismo para poder enfriar nuestro cuerpo, la sangre que pasa por estos vasos se enfriará y a su vez refrigerara mejor el resto del cuerpo.

El proceso de enrojecimiento:
Cuando los vasos sanguíneos se dilatan y la sangre fluye a la superficie de la piel, se produce una sensación de calor y de cara enrojecida.
Inicialmente, el lóbulo de la oreja aparece roja y caliente y, finalmente, el enrojecimiento se extiende sobre todo el oído. A veces, los vasos sanguíneos se hinchan o fugas internas debido a un fuerte golpe en la oreja.

Mitos y creencias populares sobre las orejas:
Se cree que cuando nos pica la oreja derecha es porque están diciendo cosas agradables de la persona en cuestión, pero si es en la otra oreja quiere decir que dicen cosas desagradables.
También se dice que  tener la oreja izquierda muy caliente es señal de que están hablando mal de esa persona. Para evitarlo hay que doblar la camisa tres veces sobre el pecho: de esta forma se le dobla la lengua a quien está hablando mal.

Tener las orejas grandes implica abundancia. Si las orejas son despegadas y un poco vueltas hacia delante nos dice que la persona es generosa.

Datos extras:
  • La mayoría de las personas nos ruborizamos, aunque algunas personas lo hacen con mayor profundidad y frecuencia que otras. Las persona de tez clara, son más propensas a ruborizarse.
  • Puede ocurrir que se enrojecen las orejas en situaciones de total normalidad pero en otras está en relación con situaciones externas.
  • Es curioso, pero las orejas además de para oír, sirven también para regular la temperatura corporal - El cuerpo humano debe mantenerse a unos 37ºC - como otras partes de nuestro organismo.