¿Cuántos y cuáles son los continentes?

Esta pregunta siempre fue una interrogante para mi persona. Pues cada vez que veía la pregunta ¿Cuáles son los continentes? Me venia otra pregunta, y era ¿Cuántos son los continentes? y de lo que si estaba seguro, es que mi duda crecía.

Ahora trataré de explicarles de una manera sencilla como va esto. Comenzare por decirles que la palabra "Continente", según la RAE, en su acepción geográfica, nos dice que es "Cada una de las grandes extensiones de tierra separadas por los océanos".

Pero podemos tener también presente las diferencias que existen entre los diferentes continentes de nuestro planeta Tierra no se limitan tan sólo en aspectos geográficos, pues son muchas ellas, entre las cuales podemos considerar el aspecto económico, cultural, religioso, político entre varias.
La formación de los continentes se ha ido desarrollando lentamente a lo largo de toda la historia de la Tierra y aún hoy en día se sigue dando.

Comenzaremos por una primera pregunta:

¿Cuántos Continentes hay?
Se cree que en las eras Paleozoica y Mesozoica, conocidas como la de los dinosaurios, en una primera instancia existía solo uno (Un gran super continente llamada Pangea), y que por el movimiento tectónico de placas esta gran masa de tierra se fisuró hasta dividirse por completo.

Las divisiones se fueron trasladando por todo el océano hasta formar lo que actualmente son los continentes. África y América del Sur, por ejemplo, se desencajaron (observa cómo coinciden si los juntas visualmente). Al final, las áreas terrestres se fueron organizando hasta formar el mapa que conocemos hoy.

Lo cual fue observado por el meteorólogo alemán Alfred Wegener.

Existen varios modelos divulgados en los cuales varían la cantidad de continentes. Aunque los geógrafos y especialistas no se ponen del todo de acuerdo, hay dos modelos que son los más mencionados

Uno que nombra a 5 continentes, un modelo empleado por la ONU en el que se toman en consideración solo los continentes que se encuentran habitados (América, África, Europa, Asia, Oceanía). Y otro de 6 continentes en donde el el sexto considerado está prácticamente deshabitado (Antártida).

¿Cuáles son los continentes?
Los continentes son los siguientes:

América:
Es el segundo continente más grande del planeta, después de Asia. Ocupa gran parte del hemisferio occidental de la Tierra. Está formado por tres bloques llamados América del norte, Centroamérica y América del Sur.

África:
Es el tercer continente (después de Asia y América) más grande del mundo, pero solo el 16% de su territorio está ocupado por habitantes. Se cree que es la cuna de la humanidad. Está conformado por 54 países.

Europa:
Toda la historia de la humanidad ha girado en torno a este continente. Es el segundo más pequeño del mundo después de Oceanía. Está conformado por 49 países y es considerado uno de los grandes escenarios del mundo por su desarrollada economía y política.

Asia:
Abarca el 60% de la población humana. Uno de los aspectos más característicos del continente asiático es su diversidad de culturas evidenciado por la cantidad de pueblos que tiene. Las religiones orientales son un ejemplo de ello: judaísmo, islam, budismo, hinduismo, confucionismo y taoísmo.

Oceanía:
Es un continente insular (isla) constituido por Australia, Nueva Guinea, Nueva Zelanda y los archipiélagos Melanesia, Micronesia y Polinesia.

Antártida:
Es el continente más elevado de la Tierra, con una altitud promedio de 2000msnm. Alberga alrededor del 80% del agua dulce del planeta. Es considerado el continente helado porque posee la temperatura más baja del mundo.

Video que nos da una idea de la formación de los continentes, en la cual nos explica el desplazamiento de los continentes:

Notas:
La población estimada en cada continente:
Asia: 4,309 millones de habitantes.
África: 1.111 millones de habitantes.
América: 968 millones de habitantes.
Europa: 738 millones de habitantes.
Oceanía: 38 millones de habitantes.
Antártida: Es un continente deshabitado, excepto por equipo científicos.

¿Quién fue Confucio?

Cada vez que se escucha hablar de Confucio, salta a la mente de las personas la idea de un personaje de procedencia oriental, pensador y que muestra una gran paz espiritual. Bueno, es lo que personalmente puedo percibir al ver escrito su nombre al final de una frase de mejora personal utilizada en algunos libros e imágenes que circulan por internet.

Por ello pienso que vale la pena recordar quién fue este personaje.
Escultura de Confucio a la entrada del templo y del centro de estudios del mismo nombre en Pekín.           Foto:setasybambu.wordpress.com

Confucio fue un maestro de educación imperial el filósofo más famoso de China. Vivió en la antigua China durante la dinastía Zhou. Era un funcionario del gobierno que vivió por los años 551 AC al 479 AC. Al parecer los primeros misioneros occidentales latinizaron su nombre en Confucio (el cual usamos en la actualidad), a partir de su escritura en lengua china "Kongfuzi", cuya palabra que quiere decir “Maestro Kong”.

Fue el primer maestro de escuela de China.
Confucio provenía de una familia noble que descendió de nivel tras la muerte de su padre. Al haber crecido en un ambiente de caos, desorden y un sistema de injusticias, se dedicó a desarrollar un nuevo código moral basado en el altruismo, la tolerancia, el respeto mutuo, la armonía social y el cumplimiento del deber.

Hizo especial hincapié en el respeto de los hijos a sus padres, en la obediencia de la mujer a su marido y en la sumisión del pueblo respecto de la autoridad formal, aunque, siempre rechazó cualquier cercanía de la autoridad a la tiranía. Las enseñanzas de Confucio se convirtieron así en la base de la vida religiosa y moral de toda China. Su pensamiento se hizo popular en Europa gracias al jesuita Matteo Ricci, quien lo introdujo.
Estatua de Confucio en la Universidad de Costa Rica. Foto: www.ucr.ac.cr

Proverbios de Confucio y Analectas:
Las enseñanzas se han transmitido mediante muchos de los Dichos y Proverbios de Confucio, los cuales fueron registrados y transmitidos por sus seguidores y discípulos después de su muerte en un libro llamado las Analectas.

El Lunyu (Analectas) es considerada la fuente de información más fidedigna sobre su vida y enseñanzas.

Sus enseñanzas se viven todavía hoy en China. A continuación te damos un ejemplo de algunos de los dichos de este famoso filósofo chino:

"No importa qué tan despacio o rápido vayas, siempre y cuando no te detengas"

"Aprender sin pensar es trabajo perdido, pensar sin aprender es peligroso"

"Sé perdurable, simple y modesto y te encontrarás cerca de la virtud"

"Lo que el hombre superior busca, lo encuentra en sí mismo, lo que el hombre inferior busca, lo encuentra en otros"

"Algún dinero evita preocupaciones, mucho, las atrae."

"El más elevado tipo de hombre es el que obra antes de hablar, y practica lo que profesa"

"¿Uno que no sepa gobernarse a sí mismo, cómo sabrá gobernar a los demás?"

"El hombre que ha cometido un error y no lo corrige comete otro error mayor"

"Exígete mucho a ti mismo y espera poco de los demás. Así te ahorrarás disgustos"

"El hombre comienza en realidad a ser viejo cuando cesa de ser educable"

Notas:
  • En China los creyentes se reparten entre los cinco grandes pensamientos o creencias, dentro de la cual el Confucionismo es una de ellas.
  • Desarrolló un nuevo código moral basado en el respeto, la honestidad, educación, bondad y fuertes lazos familiares.
  • Para Confucio las virtudes más importantes en la vida de una persona eran la tolerancia, bondad, benevolencia, el amor al prójimo y el respeto a los mayores y a los antepasados. Se le atribuyeron las siguientes afirmaciones:
  • Sus enseñanzas subsecuentemente se convirtieron en la base de la vida religiosa y moral de toda China.

¿Qué son los glaciares?

En nuestro planeta podemos aún sorprendernos hasta el día de hoy con las grandes maravillas que nos ofrece como parte de ella. Una de las tantas maravillas naturales a las que me refiero son los "Glaciares".
Glaciar "Perito Moreno", ubicado en el parque glaciar de Argentina. Foto: Argentour
Aún no he tenido la oportunidad de poder visitar alguno de ellos, pero algún día será. Por ahora solo me hago la pregunta, como mucho de nosotros.

¿Qué son los glaciares?
Los glaciares son grandes masas de agua dulce en estado sólido, que se a formado a partir de nieve y hielo recristalizado, los cuales se han acumulado y compactado por las bajas temperaturas y claro esta, a travez un gran intervalo de tiempo en determinadas áreas geográficas del planeta.

Los glaciares se forman cuando la nieve, en una región, exceden de manera significativa al volumen de hielo que se derrite durante el verano: las cantidades masivas de nieve y hielo se van acumulando y así se forman los bloques de hielo compacto.

Glaciar de Pastoruri, ubicado en Áncash - Perú. Foto: Viajerosustentable

El proceso de formación, crecimiento y establecimiento del glaciar en el tiempo se le denomina glaciación.
Para la preservación de un glaciar, este tiene la necesidad de bajas temperaturas. La mayoría de los glaciares se encuentra en zonas cercanas a los polos, aunque también algunos se ubican en áreas montañosas y hasta cerca del Ecuador.

Probablemente, los glaciares se formaron durante la última era del hielo, cuando el hielo cubrió el 32% de la tierra y el 30% de los océanos.
¿Qué tipos de glaciares existe?
Por su tamaño y ubicación, los glaciares pueden ser: montañosos (pequeños y que se forman a grandes alturas en las montañas) y continentales (los de mayor tamaño que cubren grandes extensiones de la superficie terrestre).

Por su temperatura, los glaciares son templados (temperatura del hielo que se acerca al punto de fusión) y polares (con hielo a una temperatura menor a los cero grados Celsius). Estos últimos se encuentran en los polos y son los de menor tamaño en el planeta.


Video: "Un poco de la historia de los Glaciares"

Nota:
Les dejamos algunas importantes a tener en cuenta sobre la importancia de los glaciares en el equilibrio de nuestro ecosistema:

  • Los Glaciares son importantes, porque su hielo es la reserva más grande de agua dulce en el planeta y la segunda reserva de agua luego de los océanos. Esa importancia nos debe llevar a evitar el calentamiento global, que se genera sobre todo por el uso indiscriminado de combustibles fósiles (petróleo y gasolina).

  • La descarga de agua de un glaciar suele ser estacional y es más alta en verano, cuando se deshiela en parte.
  • El 91% del volumen y el 84% del área total de glaciares están en la Antártida.
  • Con el calentamiento global, el hombre también contribuye al deshielo de glaciares.
  • 10% de la tierra está cubierta por glaciares.
  • El proceso del crecimiento y establecimiento del glaciar se llama glaciación.

¿Qué es y de donde proviene el carbón?


Como partida debemos mencionar la diferencia existente del carbón según su origen. Así tenemos, carbón vegetal y carbón mineral.

¿Qué es el carbón? ... Es un material combustible, negro y sólido. Puede obtenerse producto de la combustión incompleta de cuerpos orgánicos (leña), o de su extracción de la corteza terrestre como sustancia fósil, sedimentaria y dura.


¿Qué es el carbón Vegetal?

 Es un combustible que se elabora a partir del carbonizado de madera. La madera se calienta en un horno a temperaturas mayores a los 500 ºC y en ausencia de aire. De esta forma se logra eliminar la mayor parte del agua y elevar el poder calorífico de la madera. El carbón vegetal es un combustible sólido, frágil y poroso con un alto contenido de carbono (alrededor de los 80%)



¿Qué es el carbón Mineral?

Básicamente de color negro, el carbón es un mineral sedimentario de origen vegetal, compuesto principalmente por carbono, hidrógeno y oxígeno. Se formó producto de descomposición lenta de la materia orgánica, la cual quedo cubierta y endurecida por otro estrato de roca y alterada por el efecto combinado de presión y calor durante millones de años.  En consecuencia podemos afirmar  que el carbón es un combustible fósil.


¿De dónde proviene el carbón mineral?

 El carbón es una fuente de energía no renovable porque toma millones de años su formación. La energía del carbón proviene de la energía almacenada por plantas que vivieron cientos de millones de años atrás, cuando la tierra estaba parcialmente cubierta con bosques pantanosos. Esto en el periodo Carbonífero de la era Paleozoica. Ocurría que morían y quedaban sepultados en la base de los mismos pantanos habitaban. Al ser el terreno una mezcla de agua y barro muy pobre en oxígeno, no se producía la putrefacción habitual y, de esta forma, se fueron acumulando grandes cantidades de plantas muertas.
Ha sido estimado en la actualidad que existen alrededor de 984 billones de toneladas de carbón en reservas, esto significa que se tiene suficiente carbón para los próximos 190 años.  El carbón es localizado en muchas partes del mundo, en más de 70 países, de los cuales USA, Rusia, China e India poseen las reservas más importantes.


Tipos de carbón mineral

Según las presiones y temperaturas que los hayan formado distinguimos distintos tipos de carbón: Turba, lignito, hulla (carbón bituminoso) y antracita. Cuanto más alto es la presión y temperatura, se origina un carbón más compacto y rico en carbono y con mayor poder calorífico.


  • Turba: Pobre en carbono y muy mal combustible.
  • Lignito: Presenta mayor cantidad de carbono que la Turba. Aunque no es buen combustible se usa en algunas centrales térmicas.
  • Hulla: Mucho más rica en carbono, contiene un alto poder calorífico por lo que es muy usada, en  plantas de producción de energía por ejemplo. Presenta sustancias bituminosas de cuya destilación se obtienen interesantes hidrocarburos aromáticos y un tipo de carbón muy usado en siderurgia llamado coque, pero también contiene elevadas cantidades de azufre que son fuente importante de contaminación del aire.
  • Antracita: Es el mejor de los carbones, muy poco contaminante y de alto poder calorífico.




¿Cómo se obtiene el carbón mineral?

La minería de carbón usa maquinas gigantes para remover el carbón de la tierra. Se utiliza 2 métodos: minería a cielo abierto o minería subterránea, según la cercanía de los estratos de carbón a la superficie.
La minería a cielo abierto puede ser empleada cuando el estrato de carbón se encuentra a menos de 60 metros (200 pies) bajo la superficie. En esta modalidad se remueve capas de tierra y capas de roca de manera que los estratos de carbón queden al descubierto.



En la minería subterránea (a veces llamada minería de profundidad) es empleada cuando el carbón se encuentra a cientos de metros bajo la superficie. En estas minas se excavan túneles y se construyen elevadores para el tránsito de maquinaria, personal y del carbón en sí.
















¿A qué estadio en el mundo se le conoce como la catedral del fútbol?

El muy conocido estadio, ubicado en el viejo continente y es conocido como la catedral del fútbol, es el "Estadio de Wembley" que fue inaugurado en 1923 con ocasión de la exposición imperial británica, en realidad su nombre inglés era el "Empire Stadium".
Estadio de Wembley
Vista interior del estadio de Wembley

El deporte tal como se lo conoce hoy en día, tiene sus orígenes en las Islas Británicas y ya el juego moderno fue creado en Inglaterra cuando se formo la "Football Association".

Es posible que se trate del escenario más emblemático del mundo del fútbol de todos los tiempos.

Ubicación:

Ver mapa más grande

El Estadio de Wembley se encuentra ubicado en el barrio del mismo nombre en Londres, capital de Inglaterra (Reino Unido). Fue el estadio más famoso de Reino Unido y uno de los más conocidos de todo el mundo.

Sin embargo, el estadio fue demolido en el 2002 con la finalidad de crear un Nuevo Wembley, une estadio completamente moderno y multiuso, con una capacidad de 90 000 personas con las que pudo recibir los Juegos Olímpicos de Londres 2012.
El antiguo Wembley.  Foto: puntosport.tumblr

El antiguo Wembley era el estadio más famoso de toda Inglaterra y uno de los más conocidos de todo el mundo. El nuevo Wembley es el estadio local de la Selección de fútbol de Inglaterra.

El estadio está conectado con las estaciones de metro de Wembley Park y Wembley Central vía "White Horse Bridge".

Aquí les mostramos un video del programa "Richard Hammond`s Engineering connections", en la cual podemos apreciar la construcción del nuevo Wembley. Esta se encuentra con audio en inglés y en 5 partes.

Eventos más resaltantes:
- En 1985 se realizó la primera parte del concierto Live Aid con un estadio completamente lleno. 
- En el año 1986 la banda inglesa Queen visitó el mítico estadio, presentándose 2 noches consecutivas el 11 y 12 de julio.

- El jugador leyenda de Inglaterra Geoff Hurst, anotó un triplete en el estadio en la final de la Copa del Mundo de 1966, la cual fue la última que gano esta selección de futbol.

- En Wembley se jugaron todas las finales de la FA Cup, el torneo más importante de Inglaterra.

Datos extras:

- Wembley utilizó por primera vez un marcador electrónico en 1963.

- Fue en el año de 1966 que salio campeón Inglaterra en la Copa Mundial de Fútbol.

- Recién en en el año1990 todas sus localidades tuvieron asientos.

- El último partido que se jugó en el Wembley viejo fue el que convocó a las selecciones de la Argentina e Inglaterra, en el año 2000, que terminó con el marcador en 0.

- En 1996 el equipo de fútbol alemán se enfrentarían a la República Checa en la final disputada el 30 de junio. Fue la primera y única ocasión que una final de un torneo de naciones se decidió con el “gol de oro”. Lo consiguió el alemán Oliver Bierhoff, a los cinco minutos de la prórroga, haciendo el 2-1 que le valió a su equipo para alzarse con el trofeo.

Puedes visitar la web oficial del Estadio Wembley.

Y finalmente los dejamos con una vista aérea de la catedral del fútbol, el estadio de Wembley.

¿Por qué las alcancías tiene forma de cerdito?

Desde muy pequeño mis padres me enseñaron a poder ahorrar las propinas que recibía de ellos, tanto como de la familia. Aunque la tentación de comprar todos los dulces que pudiera nunca me dejo poder rellenar mi alcancía, la cual tenía la apariencia de un chanchito con una ranura en su espalda (recibe diferentes nombres según el país, por ejemplo marrano, cerdo, puerco, cochinos entre los más conocidos).
La alcancía con forma de chanchito
Siempre tuve la curiosidad de conocer ¿Por qué? Llevaban esa apariencia de cerdo, y bueno, surgió la pregunta ¿Por qué las alcancías tiene forma de cerdito?

Al parecer la razón de ello no se ha determinado con exactitud, pero hay algunos conceptos sobre esta curiosa pregunta.

En diversas culturas el cerdo ha sido relacionado con la prosperidad y la abundancia, sobre todo en el continente europeo. Las familias de escasos recursos económicos tenían el hábito de guardar siempre un cerdo como último recurso en caso de extrema necesidad. Pues lo que lo que hacían era venderlo y solventar el mal momento.

Fue entonces, al parecer que nació la idea y fue tomando forma de que el cerdo seria augurio de prosperidad y abundancia.
  • En España conservar un cerdo y sacrificarlo garantizaba a la familia propietaria del animal tener por un año una fuente de proteínas bastante importante especialmente refiriéndonos al cerdo.
  • En Inglaterra, otra historia afirma que las alcancías tienen forma de cerdo por un juego de palabras en inglés, como sabemos, cerdo escrito en inglés es “Pig”. Las ollas de uso para la cocina tales como las jarras, teteras, entre otros, estaban hechos de un material de nombre “pygg” (una especie de arcilla), en la cuales también guardaban sus monedas (esto fue aproximadamente en el Siglo XVII).     Cuando evolucionó en el uso de insumos utilizados para la fabricación de estos productos, se perdió la palabra, porque dejó de usarse el material, pero la gente reconocía el término “pygg jar” o “pygg bank” (frasco o banco) donde se guardaba el dinero. 

Pero no solo en el continente europeo se uso un animal como alcancía o hucha.
El gato de la fortuna japonés llamado Maneki Neko también lo usan como alcancía.
  • En el Oriente podemos también reconocer figuras con un simbolismo relacionado con la fortuna o economía. Uno de ellos es el Chan Chu (que es el sapo o rana del dinero), o el gato de la fortuna japonés llamado Maneki Neko de color amarillo asociado a la economía de quien lo posee y actualmente también convertido en alcancía.

  • Otro animal usado es el jabalí indonesio (celengan o celeng), usado como símbolo en los bancos nacionales de aquél país.

Lo que queda claro es que hasta el día de hoy en las diferentes culturas y sociedades han otorgado ciertas atribuciones a los animales como símbolo de su economía. Tanto así como historias y cuentos regionales que son muchos en realidad. 
Actualmente hay una variedad de materiales con las cuales pueden ser contruidos. 
Pero tenemos en claro que hoy en día el uso de las alcancías no se ha perdido, aunque mayormente son usadas por niños y como símbolos por algunos bancos, y claro está, también para tener algo de buena suerte en nuestra economía.

Si deseas construir una alcancía de chanchito, aquí te dejamos un video para que lo hagas de manera práctica.

Video de como hacer una alcancía con forma de chanchito de manera práctica: